La Société Barbier de Montault (SBdM) est une société savante dont l’objet est de s’attacher à faire connaître l’œuvre, la vie, l’esprit et la personne de Monseigneur Xavier Barbier de Montault (1830-1901).

Cette Société se compose de deux catégories de membres : les membres actifs, au nombre maximal de 25, et les membres honoris causa, au nombre maximal de 10.

barbier1Monseigneur Xavier-Marie-Joseph Barbier de Montault a été un antiquaire polygraphe d’une extraordinaire fécondité. À la faveur de ses longs séjours à Rome et au cours de sa vie studieuse dans les diocèses d’Angers et de Poitiers, il a accumulé une quantité prodigieuse d’observations, qui ont fait l’objet de publications soigneuses, généralement pourvues d’illustrations. Rien n’est resté indifférent à sa curiosité et à ses investigations dans le domaine de l’archéologie, de la liturgie et de l’hagiographie chrétiennes. Quatorze volumes d’Œuvres complètes parus entre 1889 et 1899 (NDLR : deux autres volumes ont été publiés après sa mort) sont loin d’épuiser une masse de publications s’élevant à plusieurs milliers d’articles et notes ; une sélection de travaux permet d’éclairer les intérêts et les goûts de ce prélat, ardent admirateur du passé médiéval, mais que son tropisme romain écarte de la tentation néogothique en architecture et en décoration religieuses. Sa contribution à l’iconographie et ses présentations de monuments et d’objets parfois disparus restent précieuses.

Bruno Neveu (†)